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PARPADEO ¿ESTABILIZADOR DEL MOVIMIENTO?

PARPADEO ¿ESTABILIZADOR DEL MOVIMIENTO?

En promedio, las personas parpadean decenas de miles de veces al día, y aunque se pensaba que el movimiento involuntario servía principalmente para lubricar los ojos, un nuevo estudio sugiere que el parpadeo tiene un papel todavía más importante. En un artículo publicado en la revista Current Biology, un equipo internacional de investigadores liderados por la Universidad de California en Berkeley afirman que el parpadeo "reposiciona los globos oculares para poder mantener el enfoque en lo que se está viendo".

Según los investigadores, al parpadear, los ojos retroceden en sus órbitas, pero no siempre vuelven a la misma posición exacta después del parpadeo. Esto hace que el cerebro estimule los músculos extraoculares para "realinear la visión". "Nuestros músculos oculares son bastante lentos e imprecisos, por lo que el cerebro necesita adaptar constantemente sus señales motoras para asegurarse de que los ojos están apuntando hacia donde deben", dijo el autor principal del estudio Gerrit Maus, profesor asistente de psicología en Nanyang Tecnológico Universidad de Singapur. "Nuestros hallazgos sugieren que el cerebro calibra la diferencia entre lo que vemos antes y después de un parpadeo, y ordena a los músculos oculares hacer las correcciones necesarias".

Sin estas correcciones, dicen los investigadores "nuestro entorno parecería sombrío, errático y tembloroso", agregando que el mecanismo actúa "como un steadicam (estabilizador de imagen) de la mente". Para llegar a sus conclusiones, los investigadores dicen que realizaron "el experimento más aburrido de la historia", en el que los participantes se sentaron en una habitación oscura mientras miraban un punto en una pantalla. Usando cámaras infrarrojas, se rastrearon los parpadeos y los movimientos oculares.

Después de cada parpadeo, el punto fue movido un centímetro a la derecha, algo que no fue notado por los participantes. Sin embargo, el cerebro registró el movimiento del punto y activó los músculos oculares para reenfocarse. Después de 30 veces los ojos de los participantes se ajustaron durante cada parpadeo y se desplazaron automáticamente al punto donde predijeron que iba a estar”.

"Aunque los participantes no registraron conscientemente que el punto se había movido, sus cerebros lo hicieron, y se ajustaron con el movimiento correctivo del ojo", dijo Maus. "Estos hallazgos agregan a nuestra comprensión de cómo el cerebro se adapta constantemente a los cambios, ordenando a nuestros músculos corregir errores en el propio hardware de nuestros cuerpos", agregaron.

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