ALTERNATIVA DE BAJO COSTO PARA QUERATITIS BACTERIANA

ALTERNATIVA DE BAJO COSTO PARA QUERATITIS BACTERIANA

 
Según la Organización Mundial de la Salud la queratitis bacteriana, una infección de la córnea causada por malnutrición, lentes de contacto o lesiones, que puede conducir a cicatrices corneales, es una de las principales causas de ceguera en todo el mundo. Ha cegado a más de 400.000 niños en todo el mundo.

Los antibióticos pueden salvar la visión de un paciente al tratar eficazmente estas infecciones antes de que la córnea tenga cicatrices. Sin embargo, los antibióticos son costosos y a menudo no están disponibles en algunos países del tercer mundo. El Dr. Sherwin Isenberg, MD, un investigador de LA BioMed*, declaró que la falta de acceso a tratamientos eficaces es una de las razones para las elevadas tasas de ceguera en el mundo en desarrollo.

El Dr. Isenberg ha pasado casi tres décadas estudiando el uso de unas gotas oculares de bajo costo y de fácil acceso para prevenir y tratar enfermedades oculares y recientemente publicó un nuevo estudio en el American Journal of Ophthalmology que informa sobre unas gotas que son tan eficaces como los antibióticos en el tratamiento de la queratitis bacteriana.

Los investigadores encontraron que la solución oftálmica de bajo costo la povidona-yodo al 1,25%, fue tan eficaz para el tratamiento de la queratitis bacteriana como dos antibióticos, la neomicina-polimixina B-gramicidina y la ciprofloxacina al 0,3%, en zonas del mundo donde el uso de antibióticos tópicos efectivos puede no ser una opción.

"En muchos países en desarrollo, estos antibióticos se utilizan con frecuencia para el tratamiento exitoso de la queratitis bacteriana, pero a menudo son demasiado caros para esos pacientes", dijo el Dr. Isenberg. "Las soluciones de yoduro de povidona están disponibles en todo el mundo y pueden prepararse localmente a partir de soluciones madre o polvos, por lo que estas gotas oculares son muy económicas por tratamiento".

El Dr. Isenberg, Dr. Gary Holland, el difunto Dr. Leonard Apt, Madeline Del Signore, R.N. e investigadores de la India y Filipinas asignaron al azar 172 pacientes que tenían infecciones por queratitis bacteriana, la mitad fue tratada con antibióticos y la otra mitad con la solución de povidona yodo. Los investigadores encontraron que la solución de povidona yodo era tan exitosa en curar la infección como los dos antibióticos.

El Dr. Isenberg había estudiado previamente el uso de povidona-yodo para prevenir la enfermedad ocular en recién nacidos, y encontró que era tan eficaz o más eficaz como los tratamientos más costosos. Otros estudios encontraron que las gotas para los ojos de bajo costo eran tan eficaces o más eficaces que los antibióticos en el tratamiento de la conjuntivitis bacteriana y de la clamidia.

La Organización Mundial de la Salud estima que 285 millones de personas en todo el mundo son ciegas o con discapacidad visual, y el 90% de ellas viven en "asentamientos de bajos ingresos" y estima que el 80% de todas las discapacidades visuales pueden prevenirse o curarse.

"El uso de estas gotas oculares de bajo costo ya ha salvado la visión de miles de bebés al prevenir infecciones oculares que podrían haberlos dejado ciegos”, dijo el Dr. Isenberg. "Ahora estamos descubriendo que podemos usar estas mismas gotas para tratar las infecciones que pueden causar ceguera, demostrando la eficacia de estos tratamientos, esperamos prevenir la ceguera en millones de niños y adultos que sufren de infecciones oculares".

*LA BioMed es una organización de investigación científica sin ánimo de lucro dedicada a salvar vidas en todo el mundo. La organización está ubicada en el Campus del Centro Médico Harbor-UCLA y afiliada a la Escuela de Medicina David Geffen de la UCLA.

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