NUEVO TRATAMIENTO PARA ADULTOS CON AMBLIOPÍA

NUEVO TRATAMIENTO PARA ADULTOS CON AMBLIOPÍA

 

Hasta hace poco tiempo se creía que la ambliopía era tratable sólo en la infancia, sin embargo una investigación de la Universidad de Waterloo en Canadá y de la Universidad Sun Yat-sen en China ha encontrado que se puede mejorar la visión de adultos que sufren esta condición. El científico Ben Thompson de Waterloo junto con sus colaboradores de China ha mostrado como las corrientes eléctricas de baja intensidad pueden mejorar temporalmente la visión en pacientes adultos con ambliopía.
Según Thompson: “Hasta hace poco, la opinión predominante era que si los adultos no podían desarrollar ambliopía, tampoco podían ser tratados por ésta”. “Esto era lo mismo para cualquier persona con problemas de visión situados en el cerebro, con frecuencia se les decía que no había nada que se pudiera hacer con respecto a su pérdida de visión”.
En una serie de estudios de prueba de concepto, Thompson y sus colegas expusieron a los pacientes a veinte minutos de estimulación transcraneal con una corriente eléctrica directa (tDCS) aplicada en la superficie de la cabeza, directamente sobre la corteza visual primaria y los resultados fueron publicados este mes en Scientific Reports, una publicación de Nature.
Los científicos encontraron que el tratamiento aumenta temporalmente la respuesta de esa parte del cerebro a la información visual del ojo perezoso. La tDCS también mejoró la capacidad de los pacientes para ver los patrones de bajo contraste.
“Ha sido un punto de vista tradicional que los adultos no pueden ser tratados por ambliopía porque su cerebro ya no tiene la capacidad de cambiar”, dice Thompson. "Nosotros demostramos que los adultos tienen esa facultad, sobre todo cuando se trata de la visión”.
Métodos tales como la estimulación transcraneal de corriente directa (tDCS) se ha demostrado recientemente que aumentan la plasticidad neuronal adulta, la capacidad del cerebro de reprogramar y organizarse.
El ojo perezoso es una pérdida de la visión que se origina en el cerebro y es causada por la presencia de imágenes desiguales en los dos ojos durante la infancia, por lo general debido a un ojo desviado o una ametropía alta o anisometropía.
La entrada desigual puede ocasionar que el cerebro procese la información del ojo más débil de forma incorrecta. A menos que el problema de procesamiento cerebral sea tratado, la pérdida de la visión persiste, incluso después de los problemas oculares sean solucionados.
La ambliopía en niños es muy tratable porque sus cerebros son muy receptivos, pero es una historia diferente para los adultos cuyos cerebros han pasado mucho tiempo fuera del periodo crítico de desarrollo.
Otros grupos de investigación han sugerido que la tDCS también podría tener efectos beneficiosos en pacientes con pérdida de visión debido a un derrame cerebral.
Thompson dice que estos resultados iniciales demuestran la prueba de concepto que permitirá que él y su grupo de investigación den el siguiente paso hacia los ensayos clínicos.
"Nuestro objetivo final es desarrollar un tratamiento basado en la evidencia, que los pacientes puedan recibir en el consultorio de su especialista de la visión", dice Thompson. "Esperamos que haya otros problemas corteza visual primaria para que podamos ser capaces de responder con este método." Fuente: University of Waterloo

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